The absolute best way to study vocabulary

drops_round icon_200x200Hello everyone,

I hope you all had a great and relaxed Easter. And it’s not completely over yet because today you’ll get kind of a late Easter egg. No, not this.  Today we’ll take a look at an app for studying vocabulary. Is it the really the best ever? Of course not, I just said because it’s a catchy headline. But the app has a really great concept.  So let’s take a look.

“Studying vocabulary”… ugh. Booooooring. Learning vocabulary sucks and almost everybody hates it. But it is quite important for learning a language and there are many tools and apps out there try to help with it. One of them is Drops.

 

Drops – learning vocabulary with a twist

Drops is an free app for studying vocabulary. The vocabulary is provided by the app and for every word there is an illustration so you’re not bound to one word translations and it offers various modes for the studying like typing the word, or ordering syllables or – and I really like this one –  you are shown the word as well as a super blurry image which you can sharpen by swiping over it with your finger. So you can bit by bit uncover the image and see how quickly you can recognize it.
Now, all this is nice but it’s nothing special and most of it is part of other language apps and programs, too.

But Drops is different in one very crucial way!

You can have the best learning software out there… it won’t help the users if they only use it once a week for a short amount of time. So one of the main challenges for language learning software is to engage the user.  With fun little games, and motivational emails, and rewards, and extortion.

“Hey Unicornmaster80, you had better study your deck today.You wouldn’t want your naked selfies on your Facebook timeline, would you?!

Well, okay… I haven’t seen an app that does THAT yet. But they all try really really really hard to get you to use them a lot.
Not Drops.
Drops  lets you use it 5 minutes per day and then it’s essentially like “That’s it dude. Come back tomorrow.” And then that’s it. You cannot use the app anymore that day.
And that plays with one phenomenon about human nature: things we can’t or don’t have are much more interesting than the ones we do have.
Like… women will find you much more attractive if you have a girlfriend. And you’re much more likely to buy something if it is “for a limited time only” or  if there are “only 10 left”.

Drops uses this mechanism in a language learning app and I have to say… it is pretty damn genius!

Instead of being like “Hey, come on. Use me. Why don’t you use me a little longer. Hey, hey, I’m fun. Come on. Here, have a cool lingot.” like a desperate single asking for a date, Drops is like “I don’t care how much fun you’re having. After 5 minutes it’s over!” like me in bed…oh… wait, fo…forget that last bit, please.
So yeah… that’s what’s special about Drops. Drops limits your access. In fact, they’re even so bold as to make you PAY for extra time. DAMN! Someone paying to be allowed to study vocabulary … that sounds crazy.But I don’t think it’s completely unrealistic either. The pull of an app that won’t let you use it might be very strong an actually make you it app everyday.
Reverse psychology style.
And that’s why I think it’s really worth checking out. Oh… and it’s completely free … unless you want more than 5 minutes :)

drops-screenshot

Drops at iStore      Drops Website 
(there’ not much to see on the website, so maybe just go to the store right away)

And  I’d love to hear your thoughts about Drops. How do you like the idea of it? And if you’ve try it, does it work for you? Does it make you want to use the app? And how’s the handling?
I’m really curious because… I never even tried the app.
Yeah… laziest reviews ever :).
Nah… I don’t have an iPhone, so that’s the main reason I didn’t try it. I just immediately loved the idea when I heard about it.
You know… there are those things where you basically know that they’re good as soon as you hear the concept. Like payed vacation. Or sex.
So… I’m really looking forward to your thoughts on this. And also, if you have other cool apps let us know what they do and why they’re cool.
I’m out for now, have a great week and bis nächstes Mal :).

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Annasc
Annasc
2 years ago

Hey Emanuel, wondering what is your opinion on Linguee app? Have you heard of it?
Basically it offers new words in a context of a sentence. If you know the word – you just fill the gap and it never comes up again, if you don’t know the word, the answer is displayed and you start learning the word.
Do you think this way of learning is useful? I kind of liked it, it helps to remember words quite good. Do you know any other apps that offer such a way of learning?

Annasc
Annasc
2 years ago
Reply to  Annasc

Oops, sorry, not Linguee, Lingvist app.
Verwechselt mal :)

Annasc
Annasc
2 years ago
Reply to  Emanuel

Yeah, Linguee is also good but Lingivst is worth checking out. I’m still using it, although on a free basis.

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Wow! Da gibt’s doch viele korrekturen, danke dir dafür, und es war doch wohl eine gute Entscheidung japanisch bis zum nächsten Jahr zu verschieben!

Anonymous
Anonymous
1 year ago
Reply to  Emanuel

nicht zu 100% aber fast ;)

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Eigentlich ich habe soweit in keinen Kurs teilgenommen, also ich hab mich selbst die Sprache beigebracht und deswegen war die Prüferin überrascht mit mein B2 Niveau, leider als ein B2 ich kann in ein C1 Kurs noch nicht beteiligen und derzeit sie haben kein B2 abendlicher Kurs bis zum Juli!!! Und so bin ich verhakt! Bezüglich dein Rat, Romans zu lesen, ich finde das würde ein supere Idee aber ich hab mein spracheniveau durch eine andere Weise erreicht, indem ich hab etwa 47 deutsche Filme zugeschaut mit Untertiteln um genauer zu sein, ich habe aber gehöfft, dass ich mit meinem Sprachstudium fertig würde, um meine andere Liebling(soll ich “e” hinzufügen) Sprache lernen anzufangen, nähmlich japanisch!! Aber anscheinend ” japanisch für dummies” muss noch warten, mein ursprünglicher Plan war aufjedenfall realistisch, 100 Filme anzuschauen! Aber japanisch reizt mich viel in der lietzten Zeit, ich weiß nicht wie lange könnte ich noch widerstehen! ( bis Juli dem Gothe Institut demnach!) sowieso ich hab mir eine Frage erinnert von der Prüfung: wir haben auf eine glorreicher schau gehofft, aber wir………. Enttäuscht. (hatten, wurden, waren), alle klingen mir gleichbedeutend! Was denken Sie darüber? Eines noch das”siezen” und “duzen” klingen mir hundertprozentig egal, hier gibt’s so ein Ding gar nicht und ich habe in der vereinigten Staaten vorher gewohnt und es ist ebenso da ähnlich und deswegen mein Hirn könnte fast die ganze Zeit der Unterschied nicht unterschieden! Entschuldigung das war zu lang, ich jammere viel wenns um sprachen geht!

Vicki
Vicki
6 years ago

I think Drops are great for beginners and people who are not in a hurry. I moved to Berlin and everyone speaks English anyhow (which pisses off my german friends) so I’m using Drops to recover my basic vocabulary. It would be great if full sentences for every day use will be added and maybe some basic grammar rules. And of course Android app is highly anticipated :-)

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Hey Emanuel, ich hab meine Prüfung bestanden, aus 70 fragen habe ich exakt 50 richtig beantwortet, das ist ja nicht so schlimm, dennoch es ist nicht ein entschiedendes ergibnis, leider ich bin mit meinem Latein am Ende, i habe keine wirkliche Problem die Fragen mit der Grammatik zu beantworten, es fällt mir schwer mit fragen die benötigen” idiomatisches Bauchgefühl” zum Beispiel ( es ist ……. Besser als ich gedacht habe-sehr, viel, mehr) alle passt da schon! Oder dieses Beispiel (wie lange dauert die Reparatur? Noch…..Tag- der ganzer, den ganzen) das letzte sieht mir als Akkusativ aus aber das Bauchgefühl sagt das ist noch nicht alles!!! Oder” wir sollen keine Debatte darüber- ziehen oder zwei andere Verben das ich kann mir nicht merken weil sie beziehen auf dem Satz überhaupt nicht” . Was denken Sie daran?

marionhaftel
6 years ago

Tut mir leid wenn dieses nicht alle auf gut Deutsch ist. Ich liebe Memrise! Danke Aoin D! Ich hab’ auch kein I Phone. Aber Memrise ist super. Ich konnte um A2 beginnt. .Es ist Perfekt. Mein Vokabular braucht besser sein. Ich hat Duolingo benutzt, aber wenn ich eine Pause machte, gab es eine Menge Ärger. Ich konnte nicht beginnen, wo ich aufgehört habe. Okay my brain is tired. There seems to be an assumption, possibly often accurate, a pause means you are not doing anything to continue learning. I would try to test out and my results would not apply to my account. Technical difficulties,…. I was very frustrated. So hooray for Memrise and moving forward.

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Ach so, aber noch es gibt ein bisschen durcheinander wenns um fällen geht, schauen sie mal diesen Beispiele an, ” ich bin der gleichen Meinung” in welchen Fall soll dieser Satz gesetzt?

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Das macht eigentlich viel Sinn aber schauen Sie mal dieses Beispiel an” sie haben mich auf die Warteliste gesetzt” der satz klingt mir als die Antwort von “wo” und nicht wohin, oder habe ich mich geirrt?

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Aber manchmals Dativ geht um konzeptionelle Bewegung, zB ich bin auf dem laufenden( das bedeutet dass ich die jüngste Auskunft habe) es gibt da überhaupt keine Bewegung, ich hab in einer Prüfung durchgefallen, auch keine Bewegung. Oder dieses er ist auf dem Gemälde gut getroffen, sie haben mir natürlich sehr geholfen aber sie wissen deutsch besser als jeder andere, je mehr lernt man, desto verwirrter wird er, und danke der Nachfrage, sie ist noch am nächsten Sonntag, also ich Habs noch nicht vermasselt.

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Das buch heißt “German for dummies”! Ich weiß nicht warum es hat so ein komischer Name, es hat mir aber mit der Grammatik viel geholfen, aber wenns um präpositionen geht, es ist etwas beschränkt, nähmlich weil es steht da, dass accusariv Bewegung bezieht ein(einbeziehen), und Dativ umfasst statische stellung. Aber in den meisten fällen( warum dieser Satz ist in dativ?) Es is unklar zum Beispiel : ich bewege mich auf einem schmalen grat, nun warum es ist wieder in Dativ und nicht accusativ, es gibt nach meiner Erkenntnis keine Regel , die erläutert solche Situation, oder gibt es?

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

I have Read that in a grammer book here’s the context: wir freuen uns auf den feiertag nächste Woche.( the preposition auf(about) requires the accusative as do time expressions) und vielen Danke für Ihre Hilfe, sie sind unvergleichlich genial, nächste sonntag( ich hab keine Ahnung welcher Fall soll das sein) habe ich eine Prüfung beim Göte institut und ich hab Angst davor, aber sie haben mich ganz bestimmt damit viel geholfen

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

And what about this:in früheren Zeiten , why is it früheren and not frühere , all Time Frames are suppose to be in accusative and not dative?

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

I have a question, in the sentence die Firma widerruft alle defekten Produkte. Why is it defekten and not defekte? It doesn’t have an article so the plural accusative has an a for plural,Or is alle produkte genitive?

Alan
Alan
6 years ago

I am going to regret asking this but what do you do with the keypad/letter quiz bit. No matter what I do I get the angry red cross bit for that part of the process. Bin ich Dick?
Steady with the answer please!

Daniel Farkas
6 years ago
Reply to  Alan

Thanks for the question, Alan, there is nothing to regret. If it’s not straightforward, then the current ux is not good enough. If you are referring to the micro-game where you have letters thrown on the screen and popping sometimes, then you have to tap and swipe-pull the letters in the right order into the box on the bottom. If you are refering to the the game where you have seemingly random letters in tidy order, then you have to connect the letters in the right sequence (you have to look for the word of the illustration on top) with one continous swipe. Hope that helps, if not, scream! :)

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Yeah I knew it was a long shot, but thanks for the pep talk it did help raise my spirit

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

I meant how to distinguish between genders and trying to memorize every word with its gender doesn’t work! Isn’t there some secret way to distinguish between them? That’s my only remaining problem with German, well that and the fact that I have zero practice lol.

mpferrig
mpferrig
6 years ago

I tried the app and agree with the comment above that it would be helpful for those starting out in the language.
One thing I didn’t see here was the tip that dict.cc offers for $0.99 a year extra features which include flash cards for any word found in their dictionary. I have found this feature invaluable, and use almost all of my U-bahn time reviewing the latest batch of German words that I can never quite seem to memorize…sigh….

Anonymous
Anonymous
6 years ago

Zwischen

Herr Dr Ahmed
Herr Dr Ahmed
6 years ago

Können Sie bitte “also” erläutern? Und darüber hinaus einen post machen über die heimliche Weise um Zeichen der maskulin und die feminine zu unterzeichnen?

Chuck Gleaves
Chuck Gleaves
6 years ago

Dear Mr. Defiant: I have been thinking about that word “cuck” you used. I’m not familiar with it, but I have concluded it is a misspelling of a Middle English word for deficate, or its short for cuckold. Based on your sentence structure, I am guessing you are not clever enough to resort to Middle English for your profanity, so I am going to go with “cuckold”. Now, I find that a strange epithet. It’s like saying, “you sniveling little victim of you wife’s infidelities”. A strange choice of an insult.