German Work Out – Sentence Structure

Hallo ihr alle,

wie geht’s euch? Alles gut? Ich habe eine kleine Frage … oder eine Idee…. sie heißt:

Hausaufgaben

Hah… you’re face tells me that you probably understood that :). Hausaufgaben…. boooooooh.
But it’s really just the word that has this negative spin. Homework is a good thing because if we want to learn a language, we need to practice. So… we’re already doing some listening every once in a while but I was thinking maybe it would be cool to have more exercises, you know, to get our German in shape and sexy. Wait, can German be sexy? Meh, anyways, so today I have a little exercise for the core…

the sentence structure 

I really like this exercise and I used to do that kind of exercise a lot myself which is why I have these killer abs today. But seriously… I think it’s a good way to get less intimidated and confused when it comes to making these loooooog sentences German is so famous for.
Here’s the idea:

Some Background on the exercise

A normal sentence consists of a main story point and a bunch of additional information. The main story point is basically the activity –   “Who does what” or “What is going on”.
The additional information is about stuff like when, why, where, despite what fact, with what tools and so o and so on. Some additional info is crucial to the “story”, other bits are optional and we just put them in because we think they’re interesting.  Either way, the more additional information you cram into your sentence, the longer it becomes. Let’s do an example in English:

  • Thomas drinks a PBR.

That is a simple sentence. Now let’s add the information why he does that.

  • Thomas drinks a PBR, because he is thirsty.

And now let’s add some info about Thomas.

  • Thomas, who is a craft beer fan, drinks a PBR, because he is thirsty.

And more about Thomas

  • The incredibly beautiful Thomas, who is a craft beer fan, drinks a PBR, because he is thirsty.

And now how about some “despite”

  • Although he’s at work, the incredibly beautiful Thomas, who
    is a craft beer fan, drinks a PBR, because he is thirsty.

And of course we can add additional info about additional info:

  • Although he’s at work, the incredibly beautiful Thomas, who
    is a craft beer fan, drinks a PBR, because he is thirsty due to a very salty lunch.

Now, of course this is not a nice sentence anymore. It’s looong and it doesn’t really have much of a focus. Like… what’s the story? It’s just an extreme example for how we arrange chunks of information into a sentence. Because that’s kind of what we do when we speak. We have these set pieces in mind ... Thomas is incredibly beautiful, Thomas is a craft beer fan, the reason for drinking is his being thirsty… and we use grammar and function words to arrange them to a sentence and express the relations between them. I our own language, we’re very quick with that. We know, we feel what fits where and how we need to modify it.
When we learn a new language… we don’t. We’re super slow. Like a mechanic who can disassemble and reassemble an iPhone in his sleep but when you give him a Samsung it might take a while because even though the components are kind of the same…. I mean… they’re both phone… they way they’re arranged are different.
So… we need practice, we need to get a feel for how to arrange bits and pieces into nice, meaningful sentences that get our message across. And that’s what this exercise is for.

example

It basically works like this… you’ll get separate chunks of information and you’ll have to play lego and put them together to build a nice spaceship… I mean sentence.
We’ll just do an example together. Here are the chunks

  • Maria hat schlechte Laune.
    Maria is in a bad mood.
  • Maria konnte nicht schlafen. [reason]
    Maria couldn’t sleep.

And here’s one solution.

  • Weil Maria nicht schlafen konnte hat sie schlechte Laune.
    Because Maria couldn’t sleep, she’s in a bad mood.

In both languages we used a function word that helps us express reason and in German we also had to do some grammar stuff to make it work.
And this is not the only solution. Here are a few more:

  • Maria hat schlecht Laune, weil sie nicht schlafen konnte.
    Maria is in a bad mood, because she couldn’t sleep.
  • Maria konnte nicht schlafen. Deshalb hat sie schlechte Laune.
    Maria couldn’t sleep. Therefor, she is in a bad mood.
  • Maria konnte nicht schlafen, weshalb sie schlechte Laune hat.
    Maria couldn’t sleep, which is why she’s in a bad mood.

There’s pretty much always more than one way and the more chunks you have, the more pieces of info you’re trying to fit together, the more options you have.

Cool. So that’s the idea. I’ll give some chunks in form of basic sentences and then you can puzzle away :).
We’ll only do a couple for each level this time because it’s kind of a trial. But if you like it we’ll do more in the future.

** beginners **

a)
Thomas kommt zu spät zum Meeting.

Thomas ist eigentlich immer pünktlich. 

b)
Maria ist super traurig.

Maria hat ihr Tagebuch verloren. 

** intermediate **

c)
Thomas kauft den Wein. [main]

Thomas hat wenig Geld.
Der Wein ist sehr teuer.
Thomas will Maria beeindrucken. [reason]

d)
Thomas hat eine Erkältung.

Thomas war gestern lange joggen.
Gerstern hat es geregnet. 

** advanced aka TOUGH AS HELL**

x)
Thomas macht einen Sprachkurs.

Thomas spricht nicht gut Englisch.
Thomas hatte eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule.
Thomas muss bald beruflich in die USA.

y) 
Das neue Buch von Stepenie Meyer hat mir überhaupt nicht gefallen.
Ich bin eigentlich ein Riesenfan von Stephenie Meyer.
Das Buch ist schlecht geschrieben.
Die Charaktere sind langweilig. 
In dem Buch geht es um eine Elfe, die ein Praktikum in einer Investment Bank macht.  

The advanced ones are REALLY REALLY tough so if they had you go like “Whaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaat?” then don’t worry. Even native speakers might need a few minutes.
Anyway… if you want  you can post your solutions in the comments and we can talk about it. And of course if you have questions or you get stuck, just go ahead and ask.
Oh and also…  what are your thoughts in general? Like… Do you like this exercise? Do you want more? Do you want other exercises, as well? What kind would be helpful to you? I’m really curious for your input so let me know.
I’m out for now. I hope you liked it and I’ll see you ganz bald :)

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Jason Harrison
Jason Harrison

My first attempt at an advanced example:

Thomas muss bald beruflich in die USA. Obwohl er hatte eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule, kann er leider nicht gut Englisch. Aus diesem Grund macht er einen Sprachkurs.

Improvements would be greatly received!

I really like these exercises! I don’t think you can ever have enough examples and practice material. It’s greatly appreciated!

Sisa
Sisa

Jason, I guess correct would be “…in der Schule hatte…” OR “Er kann leider nicht gut Englisch, obwohl er eigentlich 10 Jahre Englisch hatte.” (Nebensatz)

As I am still learning both, english and german, I’ll try some other combinations:

“Weil Thomas bald in die USA beruflich muss, macht er einen Sprachkurs. Obwohl er eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule hatte, spricht er Englisch nicht gut.”

“Da Thomas bald in die USA beruflich muss und nicht gut Englisch spricht, macht er einen Sprachkurs, obwohl er eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule hatte.”

It’s fun to learn like this. Thanks for the website!

James
James

I think the challenge is to make a single sentence, ugly though it may be. Here’s my go, even although I really consider myself intermediate rather than advanced, so I’m not sure I got it right: “Thomas, der Englisch nicht gut spricht, obwohl er eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule hatte, macht einen Sprachkurs weil er bald beruflich in die USA muss.”

alexviajero
alexviajero

“Thomas drinks a PBR, because he is thirsty.”

How about, “Thomas drinks a PBR because he wants a beer and that is absolutely the only available beer for him, otherwise he’d have to be crazy to grab a stale tasting Pabst Blue Ribbon when there are thousands of beers that are much, much better tasting, and if he had a refrigerator full of various kinds of beers, anyone sane would select a beer other than PBR; and, since we know that Thomas is not certifiably insane, the only conclusion we can come to is that PBR was the only option available to Thomas at that particular time, since no one in his right mind drinks a Milwaukee mass-produced beer if he has any choice whatsoever.”

Seriously, though, good post as usual. :)

Sisa
Sisa

Alex, would you mind to translate that sentence to german? ;)

alexviajero
alexviajero

LOL :). No, I could never translate that to German! Mainly, I was expressing how strange and really silly it is that younger people find PBR “hip” when it is a very mediocre beer that I actually drank when I was younger, because I didn’t know that beer could be SOOOOO much better. Whoever the advertising agency (maybe Don Draper’s?) was that made PBR “hip” again deserves all the bonuses and pay they got for achieving what was definitely a miracle!

marionhaftel

Except for some bizarre reason that I do not understand, PBR has gotten trendy in some circles and one sees it more often lately. UGHH. What are these people thinking? It is hard for me to drink beer here at home at all now, after having been exposed to the wonders of Keller Bier which I love, much less PBR.

berlingrabers

Hmmm…

Thomas trinkt ein PBR, er hat nämlich Lust auf ein Bier und das ist das absolut einzige Bier, das vorhanden ist, sonst wäre es Blödsinn, sich trotz der Existenz von Tausenden viel, viel schmackhafteren Bieren, ein schal schmeckendes Pabst Blue Ribbon zu nehmen; jeder zurechnungsfähige Mensch, der vor einem mit verschiedenen Biersorten vollen Kühlschrank stehen würde, würde ein anderes Bier als PBR wählen und, da wir wissen, dass Thomas nicht unzurechnungsfähig ist, können wir zu nur einer einzigen Schlussfolgerung kommen, nämlich, dass PBR zu der Zeit Thomas’ einzige Möglichkeit war, denn keiner trinkt bei vollem Verstand und dem Vorhandensein irgendeiner Alternative ein Massenbier aus Milwaukee.

….or something.

James
James

While I’m on a roll, I’ll have a go at x too, although I’m even more uncertain than y on it!

“Das neue Buch von Stepenie Meyer, von der ich eigentlich ein Riesenfan bin, hat mir überhaupt nicht gefallen, weil das Buch, worin es geht um eine Elfe, die ein Praktikum in einer Investment Bank macht, schlecht geschrieben ist und die Charaktere langweilig sind.”

marionhaftel

I really like this idea. I have learned most of what I know from working with easy German readers and Pimsleur courses. I get something about word or from those. Very often when I write my friend in Germany and want to try German, i find myself breaking sentences down to something pretty basic in order to deal. I have not ever really been taught. So thanks for this! I enjoy your blog. These are about my speed thus far.

Obwohl Thomas eigentlich immer pünktlich ist, kommt er zu spät zum Meeting.
Maria ist super traurig, weil sie ihr Tagebuch verloren hat.

Weil Thomas war gestern lange joggen wenn es geregnet hat, er hat eine Erkältung.

It is hard for me to determine when the phrase at the end will start with the subject and not the verb, because sometimes it does.So I only tried what I thought was the easier of the two intermediate sentences. It ocured to me that the last prase should start with the verb, “hat” this seemed awkward. I figured the comma fixed it :-D.

Karol
Karol

Hi,
i think this is an amazing idea. this is my attempt at the hard ones because I’m not sure what my level is and i need you guys to ger me off my horse.

Thomas muss bald beruflich in die USA, aber er spricht nicht gut Englisch obwohl er eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule hatte und jetzt macht er einen Sprachkurs.

Ich bin eigentlich ein Riesenfan von Stephenie Meyer aber das neue Buch von Ihr, in dem es um eine Elfe geht, die ein Praktidum in einer Investment Bank macht, hat mir überhaupt nicht gefallen weil es schlecht geschrieben ist und da sind die charaktere langweilig.

thanks in advance!!!

Carl Alwert
Carl Alwert

Obwohl der sehr teuer ist und er wenig Geld hat, kauft Thomas den Wein, weil er Maria beeindrucken will.

Macht das Sinn?

Alan
Alan

Mein versuch: “Obwohl Thomas hat wenig Geld und der Wein ist sehr teuer, er hat den Wein kauft weil er will Maria beeindrucken”.
These exercises are a very great idea, your blog only gets better. ;-)

Mike
Mike

I agree, these are a great idea and good practice. All critiques are welcome! :)

A
Thomas kommt zu spat zum Meeting, obwohl er eigentlich immer punktlich ist.
Thomas ist eigentlich immer punktlich, jedoch er heute zu spat zum Meeting angekommen ist.
B
Maria hat ihr Tagebuch verloren, weil sie super traurig ist.
Maria ist super traurig, weshalb sie ihr Tagebuch verloren hat.
C
Thomas hat den Wein gekauft, um Maria zu beeindrucken, obwohl der Wein ist sehr teuer und er wenig Geld hat.
D
Thomas war gestern lange joggen, aber gestern es geregnet hat, weshalb er eine Erkaltung hat.

muhammad
muhammad

Thomas muss bald beruflich in die USA aber er spricht nicht gut Englisch, obwohl er eigentlich 10 Jahre in der Schule hatte und daher macht er einen Sprachkurs.

Obwohl Thomas eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule hatte, spricht er nicht gut Englisch und muss auch beruflich in die USA, weswegen er einen Sprachkurs macht.

Anonymous
Anonymous

Mehr Hausaufgaben!

Eva
Eva

???

Thomas hatte eigentlich 10 Jahre Englisch in der Schule, spricht aber trotzdem nicht gut und macht gerade einen Sprachkurs, weil er bald beruflich in die USA muss.

Ich bin eigentlich ein Riesenfan von Stephanie Meyer, aber ihr neues Buch, in dem es um eine Elfe geht, die ein Praktikum in einer Investmentbank macht, finde ich schlecht geschrieben und die Charaktere sind langweilig. Allgemein hat es mir überhaupt nicht gefallen.

Robert
Robert

more lessons like these please.
vielen dank

Wirani
Wirani

How about: Obwohl Thomas wenig Geld hat und der Wein sehr teuer ist, hat er den Wein kaufen weil er Maria beeindrucken will?

Wirani
Wirani

Or: Obwohl… , den Wein hat er kaufen weil…?

Wirani
Wirani

Thomas hat eine Erkältung weil gestern hat es geregnet und war er lange joggen.

Lea
Lea

Ok, giving the advanced one a try- not sure if this is totally awkward:
Trotz der Tatsache, daß Thomas 10 Jahre Englisch in der Schule hatte, spricht er nicht gut und deshalb macht er jetzt einen Sprachkurs weil er bald beruflich in die USA muß.
Thanks for this opportunity, love the exercise!

Brightstar
Brightstar

YES PLEASE, more and more exercises.
I find today’s exercises very helpful for me. I find word order difficult to manage

A1. Obglich Thomas its eigentlich immer pünktlich, er kommt zu spät zum Meeting.
A2. Thomas, der eigentlich immer pünktlich, kommt zu spät zum Meeting.
B1. Maria ist super traurig weil sie hat ihr Tagebuch verloren.
B2. Maria, die hat ihr Tagebuch verloren, ist super traurig.

Thank you in anticipation for reading my response.

Brightstar

Anonymous
Anonymous

love the exercises, maybe you post the answers shortly after so we can compare. Your posts are super informative and very helpful!! Keep up the good work!!
mac

stephania
stephania

a) thomas kommt zu spät zum meeting, er ist eigentlich immer pünklich
b) weil maria hat ihr tagebuch verloren, sie is super traurig

Nima
Nima

I am new on this website and I am lovin’ it :D Thanks for all the efforts. And this exercise is perfect… I am also a beginner in German so here I go:

Obwohl Thomas eigentlich immer pünktlich ist, kommt er zu spät zum Meeting.
Weil Maria ihr Tagebuch verloren hat, ist sie super traurig.