Sentence Structure Work Out – “bevor, nachdem, danach…”

german-bevor-danach-exercisHello everyone,

I hope you’re all fit and well rested because this week it is more than time to give our German language muscles a little work out. As last time we’ll focus on the word order and sentence structure core, and this time we’ll focus on one very important muscle in particular:  the timeceps.
You might have guessed it. Today’s exercise is all about:

Talking about the order of events

So let’s put on our sport’s pants, get out our sport’s pens and dive right in.

Talking about time in any form is an essential part of any language. If you want a complete lowdown you can check out our Time Mini Series (link below), but we’ll go over everything we need for the exercise right now, so don’t worry.
If you think you don’t need it you can jump right into the action here.

A bit of background

Today, we’ll focus entirely on events happening one after the other.
Take two actions A and B:

  • A: Thomas brushes his teeth.
  • B: Thomas goes to bed.

One happens after the other and you have to communicate the order. The example isn’t all that interesting, of course, but this stuff is a crucial part of every day talk, so it’s no surprise that there are several ways to do it.

  • Thomas brushes his teeth. Then/after that, he goes to bed.
  • After having brushed his teeth, Thomas goes to Bed.
  • Before going to bed, Thomas brushes his teeth.
  • Thomas brushes his teeth, after which/whereupon he goes to bed.
  • Thomas goes to bed. He has brushes his teeth before that.

What all these have in common is that we used a helper word or phrase to express the order. Knowing how to handle these helper words can really give your ability to talk a huuuuuge boost which is why I’m always baffled to see how late and interspersed they’re introduced in textbooks. But hey, at least we got like 4 dozen different veggies covered. I like my veggies covered, but only with sauce…. haha.
Anyway, there are two aspects to know about a helper word: its meaning and its grammar or function. The meaning is what you can find in a dictionary, but what about function? Well, we can distinguish between three main functions. But we’ll ignore prepositions today, so we’re left with two:

  • Before I go home…            this is a subordinating conjunction
  • Do you want to do it before or after ….    this is an adverb.

Now you might be like “Wait, why should I care about the function again?”. Well, because you’re learning German and German likes to have one word for each function. Using a word for the wrong function sounds quite stupid and might not even be understandable.
So let’s now take a look at the words we need to express the order of events and see how they work in German.

 Dann, danach … The adverbs

Generally, time adverbs are essentially stand alone indications of time. That means, you can use them to answer the question “When?”, so they are enough to fill a when-box. If you put them in position one in German, the verb will have to come after them. Here are the 4 must-have words:

  • dann – then
  • danach – after that
  • davor – before that, before
  • vorher – before, less pointy sounding version of before that

And here they are in action

  • Thomas putzt sich die Zähne. Dann/danach geht er ins Bett.
  • Thomas geht ins Bett. Davor/vorher putzt er sich die Zähne.

The Subblahblah conblah-things

The purpose of subordinating conjunctions, let’s call them sucos,  is to conjoin sentences, to integrate one into the other on a grammatical level. Yeah, sounds lame. But they’re useful. And the time-sucos also express the temporal relations between the sentences. But sucos can NOT answer the question “when?” just by themselves. They can do NOTHING by themselves. They only work in combination with their sentence, their action. Sucos are ALWAYS at the beginning of a phrase and German sucos have the extra quirk of sending the verb to the very end.
Here are the sucos for expressing the order of events:

  • bevor, ehe (rare) – before (as in “Before I do something”)
  • nachdem – after (as in “After I did something”)

Only those two? Yup, only those two. Here they are in action:

  • Bevor Thomas ins Bett geht, putzt er sich die Zähne.
    Thomas putzt sich die Zähne, bevor er ins Bett geht.)
  • Nachdem Thomas sich die Zähne geputzt hat, geht er ins Bett.
    (Thomas geht ins Bett, nachdem er sich die Zähne geputzt hat.)

There’s one important thing about nachdem and that has to do with the tenses.

  • Nachdem ich mir die Zähne putze, gehe ich ins Bett.

This isn’t entirely wrong, I think, but it sounds really really theoretical. In practice, the part right after nachdem is pretty much always in spoken past. The other part can be either, present or spoken past of future but the nachdem-bit is always spoken past. So if you choose to use nachdem in the exercise, you might have to adjust the tense.

Cool, but now we’re set, I think.
It’s YOUR TURN NOW.

The exercise

As always in this type of exercise, I’ll give you a few bland sentences and your task is to combine them into one sentence or at least a meaningful text using the words we’ve talked about or others, if you have other ideas. Let’s do an example. The event A happens first.

  • Ich gucke meine Mails nach. (A)
  • Ich mache den Computer aus (B)
  • Nachdem ich meine Mails nachgeguckt habe, mache ich den Computer aus.
  • Bevor ich den Computer ausmache, gucke ich meine Mails nach.
  • Ich gucke meine Mails nach. Dann mache ich den Computer aus.

This is the core task in all of the examples and the only thing that makes medium and hard more difficult is the clutter – the side information you have to fit in somehow.
So, I’d say just go ahead and give it a try.
If you want you can share your solutions in the comments and I’ll correct them. And don’t worry about making mistakes!
In fact, mistakes are great because if there are any systematic ones turning up, mistakes that many people are making, we’ll tackle these in a second session.
And now viel Spaß with the Übung :)

** easy **

1)
Thomas hat die Küche aufgeräumt. (A)
Thomas hat The Voice of Germany geguckt. (B)

2)
Maria gibt die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne. (B)
Maria brät die Zwiebeln an. (A)

3)
Thomas gibt seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss.
Thomas guckt seine E-Mails nach.
(I’ll leave the order up to you here)

4)
Ellie macht gern auf ihrem Balkon Yogalates (blend between Yoga and Pilates. And yes, it’s kindofathing here)
Ellie trinkt ihren Beauty-Kaffee.

**medium**

11)
Maria guckt sich einen Film an.
Maria guckt immer Trailer und Reviews auf Youtube.
Maria ärgert sich jedes Mal im Kino, dass sie schon alles weiß.

22)
Maria macht eine Rundreise durch Schweden.
Maria fragt den Kellner in dem Restaurant in Stockholm, wieviel Tip/Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte. (A)
Maria hat keine Ahnung, was in Schweden üblich ist.

Maria gibt Trinkgeld. (B) 

** harrrrrrrrrd like a diamond**

X)
Johannes bereitet den Beamer für das Meeting vor. (A)
Johannes holt Kaffee und Kekse. (B)
Johannes macht zur Zeit ein Praktikum bei einer Marketingagentur.
Johannes’ Studium beginnt erst in 3 Monaten.
Johannes wollte nicht nur zu Hause rumsitzen.

Y)
Thomas hat sich nie für klassische Musik interessiert. (A)
Thomas hat Sarah kennengelernt. (B)
Thomas freut sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berliner Philharmoniker.

Thomas hat das Jahres-Abo im Radio gewonnen.

Z)
Julia, Ron und Phillip suchen einen neuen Mitbewohner für ihre WG.
Julia, Ron und Phillip lassen jeden Bewerber am Eingang ein Bild malen (A)
Julia, Ron und Phillip zeigen dem Bewerber die Wohnung (B)
Julia, Ron und Phillip wollen ein bisschen Spaß haben.

Those last three are pretty tough so if you didn’t get them right… don’t worry. But speaking of getting right…

Where are the solutions??

With this kind of exercise, there is not THE one correct solution. Even for the easy ones, there are several possibilities to get the message across. And that’s what matters.
So I’m not so sure that giving a solution is a good idea because it might make you frustrated that you didn’t do it the way I did. On the other hand, I think I would really appreciate a sample solution myself, so here you go…

Sample Solutions

Further reading:

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Sort of general suggestion: Can you throw in the German grammatic names for things? It helps for understanding what the Scheisse my teacher is talking about… she’s a name dropper rather than an explainer. (“Why is that word there instead of over there?” “Oh because it’s a Blahblahdaverb.”) Fittingly, today my confusion was about a Temporaladverb….

Anonymous
Anonymous

Always love your work!

Joshua
Joshua

Another awesome post! I don’t have enough words to tell you how helpful your blog is to me.
I tried to make the sentences, but I have to admit that some of them were pretty tough. So, I’m sure I made a lot of mistakes:

EASY:
1) Nachdem Thomas die Küche aufgeräumt hat, guckt er The Voice of Germany.
2) Bevor Maria die Zwiebeln anbrät, gibt sie die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne.
3) Nachdem Thomas seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss gegeben hat, guckt er seine E-Mails nach.
4) Nachdem Ellie ihren Beauty-Kaffee getrunken hat, macht sie gern auf ihrem Balkon Yogalates.

MEDIUM: [sorry for making them so long]
1) Bevor Maria sich einen Film anguckt, gucken sie immer Trailer und Reviews auf Youtube. Deshalb ärgert sie sich jedes Mal im Kino, dass sie schon alles weiß.
2) Maria machte eine Rundreise durch Schweden. Sie ging in ein Restaurant in Stockholm, und wenn sie ihr Essen beendet hatte, wollte sie Trinkgeld geben. Aber sie keine Ahnung hatte, was in Schweden üblich war. Daher fragte sie den Kellner, wieviel Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte.

HARD:
1) Johannes macht zur Zeit ein Praktikum bei einer Marketingagentur, weil sein Studium erst in 3 Monaten beginnt und er nicht nur zu Hause rumsitzen wollte. Deswegen bereitet er den Beamer für ein Meeting vor. Danach holt er Kaffee und Kekse.
2) Bevor Thomas Sarah kennengelernt hat, hatte er sich nie für klassische Musik interessiert. Er hatte sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berliner Philharmoniker gefreut, und endlich hat er es im Radio gewonnen.
3) Julia, Ron und Philip suchen einen neuen Mitbewohner für ihre WG. Nachdem sie dem Bewerber die Wohnung gezeigt haben, lassen sie jeden Bewerber am Eingang ein Bild malen, weil sie ein bisschen Spaß haben wollen.

Thanks a lot! :D

Camelia
Camelia

What is the meaning of : “beginnt erst”?

Camelia
Camelia

What does “rumsitzen” mean?

Thank you!

Maria T.
Maria T.

EASY
1)
Nachdem Thomas die Küche aufgeräumt hat, hat er The Voice of Germany geguckt.

2)
Maria gibt die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne und danach brät die Zwiebelen an.
EASY
1) Nachdem Thomas die Küche aufgeräumt hat, hat er The Voice of Germany geguckt.

2) Maria gibt die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne und danach brät die Zwiebelen an.

3) Bevor Thomas seine E-Mails nachguckt, gibt er seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss.

4) Ellie macht gern auf ihrem Balkon Yogalates. Danach trinkt sie ihren Beauty-Kaffee.

MEDIUM
11) Maria guckt immer Trailer und Reviews auf YouTube, bevor sie sich einen Film anguckt und danach ärgert sich jedes Mal im Kino, dass sie schon alles weiß.

22) Maria macht eine Rundreise durch Schweden und hat keine Ahnung, was in Schweden üblich ist. Sie gibt Trinkgeld aber nachdem sie den Kellner dem Restaurant in Stockholm fragt, wieviel Tip/Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte.

HARD
X) Johannes wollte nicht nur zu Hause rumsitzen aber er macht zur Zeit ein Praktikum bei einer Marketingagentur und danach, in 3 Monaten, beginnt erst sein Studium. In seinem Praktikum bereitet Johannes den Beamer für das Meeting vor. Danach holt er Kaffee und Kekse

Y) Thomas hat sich nie für klassische Musik interessiert. Nachdem Thomas Sarah kennengelernt hat, freut sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berliner Philharmoniker, das er im Radio gewonnen hat.

Z) Denn Julia, Ron und Phillip einen neuen Mitbewohner für ihre WG suchen, zeigen sie dem Bewerber die Wohnung und dann lassen sie jeden Bewerber am Eingang ein Bild malen, weil Julia, Ron und Phillip ein bisschen Spaß haben wollen.

eknehr
eknehr

I tried not to look at other solutions first. I’m studying for the B1 exam, so this is very helpful. Thanks. Here goes!

1. Nachdem Thomas die Küche aufgeräumt hat, hat er The Voice of Germany geguckt.
2. Maria brät die Zwiebeln an, und dann gibt sie die Tomaten und den Weißwein in the Pfanne.
3. Elle trinkt ihren Beauty-Kaffee. Davor macht sie gern auf ihrem Balkon Yogalates.

11. Bevor Maria einen Film anguckt, guckt sie immer Trailers und Reviews. Daher ärgert sie sich jedes Mal im Kino, dass sie schon alles weiß.
22. Während Maria eine Rundreise durch Schweden gemacht hat, hat sie keine Ahnung, was in Schweden üblich war. Marie gab Trinkgeld, und danach fragte sie den Kellner dem Restaurant in Stockholm wieviel Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte.

X. Vorher beginnt Johannes Studium erst in 3 Monaten, macht er zur Zeit ein Praktikum bei einer Marketingagentur, weil er nicht nur zu Hause rumsitzen wollte. Daher bereitet er den Beamer für das Meeting vor und bald danach holt Kaffee und Kekse.
Y. Thomas hat sich nie für klassische Musik interessiert, und dann hat er aber Sarah kennengelernt und danach das Jahresabo im Radio gewonnen. Heutzutage freut er sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berlin Philharmoniker, die er mit Sarah regelmäßig zuhört.
Z. Julia, Ron und Phillip wollen ein bisschen Spaß haben, während sie einen neuen Mitbewohner für ihre WG suchen. Vorher zeigen dem Bewerber die Wohnung, lassen sie jeden Bewohner am Eingang ein Bild malen.

eknehr
eknehr

I am not sure I could put some of these together properly in English either!

Jason
Jason

Easy

Bevor Thomas The Voice of Germany geguckt hat, raeumt er di kueche auf.
Maria brat die Zwiebeln an. Danach gibt sie die Tomaten und den weisswein in die Pfanne.
Nachdem Thomas seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss gegeben hat, guckt er seine emails nach.

Laura

1) Thomas hat die Küche aufgeräumt, dann hat er The Voice geguckt.
2) Bevor gibt Maria die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne, brät sie die Zwiebeln an.
3) Thomas hat seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss gegeben, danach hat Thomas seine seine E-mails nachgeguckt.
4) Nachdem Ellie gern auf ihrem Balkon Yogalates (gern?) macht, trinkt sie immer ihren Beauty-Kaffee. Does gern get transported? I know you said up above nachdem prefers past, what about if you want to describe an ongoing habit? Does it work with present tense or still theoretical sounding?

11) Vorher guckt Maria sich einen Film an, guckt sie immer Trailer und Reviews auf Youtube, dann ärgert sich Maria jedes Mal im Kino, dass sie schon alles weiss.

22) Vorher hat Maria eine Rundreise durch Schweden gemacht, hatte sie keine Ahnung, was in Schweden üblich ist. Einmal bevor sie Trinkgeld gab, musste sie zuerst den Kellner fragen, wieviel Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte.

X) Johannes Studium beginnt erst in 3 Monaten, doch wollte Johannes vorher nicht nur zu Hause rumsitzen. Also hat sich Johannes entscheiden, ein Praktikum bei einer Marketingagentur davor zu machen. Bevor Johannes den Beamer für das Meeting vorbereitet hat, hat Johannes Kaffee und Kekse geholt.

Y) Bevor Thomas Sarah kennengelernt hat, hat sich Thomas nie für klassische Musik interessiert. Danach hat Thomas das Jahres-Abo im Radio gewonnen, dann freut er sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berliner Philharmoniker. (What does that mean with Facebook? He expresses his like on Facebook?)

Z) Julia, Ron, und Philip wollen ein bisschen Spass haben, also suchen sie einen neuen Mitbewohner für ihre WG. Bevor sie dem Bewerber die Wohnung zeigen, lassen Julia, Ron und Philip jeden Bewerber am Eingang ein Bild malen.

Think I lost some of the meanings, now looking at solutions…

Kim
Kim

Great post, thank you! :) I’m probably missing something obvious here, but I’m confused by the word order of this example: Ellie macht gern auf ihrem Balkon Yogalates. I would have thought that ‘Yogalates’ should come after ‘macht’?

language forum

Great Blog. Looks like you are a language enthusiast just as I am! We are having a thread at my forum about your Blog, as one of my members is totally in love with it. I just had a look at some of your posts and I can confirm that your blog truly has some great and unique content to offer. Moreover, it seems to be good fun as well! Feel free to have a look at our language learning community.

Best wishes from Switzerland

Marcel

Olga
Olga

Ich bedanke mich bei dir für tolle Übungen, die mir die Grammatik strukturieren zu helfen.
Einmal beim Unterricht habe ich noch auf das Adverb ‘nachher’ getroffen. Das Beispiel war
‘Würden Sie mich bitte daran erinnern, dass ich nachher diese Tasche mitnehme?’
Meine Sätze zum Versuch (ich habe mir die Musterlösungen noch nicht angeguckt):
1) Nachdem Thomas die Küche aufgeräumt hatte, hat Thomas The Voice of Germany geguckt.
11) Bevor Maria sich einen Film anguckt, guckt sie immer Trailer und Reviews auf Youtube, obwohl sie sich jedes Mal im Kino ärgert, dass sie schon alles weiß.
22) Bevor Maria Trinkgeld dem Kellner gibt, fragt sie ihn in dem Restaurant in Stockholm, wieviel Tip/Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte, weil sie, machend eine Rundreise durch Schweden, keine Ahnung hat, was in Schweden üblich ist.
X) Johannes’ Studium beginnt erst in 3 Monaten, aber er wollte nicht nur zu Hause rumsitzen, deshalb macht er zur Zeit ein Praktikum bei einer Marketingagentur, und während dieses Praktikums muss Johannes den Beamer für das Meeting vorbereiten und danach Kaffee und Kekse holen.
Y) a) Obwohl Thomas sich nie für klassische Musik interessiert hat, hat er das Jahres-Abo im Radio gewonnen, danach hat er Sarah, die musikbegeistert war, kennengelernt, deshalb freut sich Thomas auf Facebook total über das Jahres- Abo für die Berliner Philharmoniker.
Y)b) Obwohl Thomas sich früher nie für klassische Musik interessiert hatte, hat er das Jahres- Abo für die Berliner Philharmoniker im Radio gewonnen, nachdem er Sarah kennengelernt hatte, deshalb freut sich Thomas auf Facebook total darüber.
Z) Julia, Ron und Phillip suchen einen neuen Mitbewohner für ihre WG und wollen ein bisschen Spaß dabei haben, deshalb lassen sie jeden Bewerber am Eingang ein Bild malen, bevor ihm die Wohnung gezeigt wird.

Ohrwurm
Ohrwurm

Nachdem Sarah kennengelernt hat, Thomas sich nie für klasische Musik interessiert hat. Jetzt freut sich auf Facebook total über das Jahresabo für die Berliner Philharmoniker, dass er im Radio gewonnen hat.

Great exercises!! I feel like I’ve used too many ‘hat’. Is the sentence redundant, or is that necessary for it to make sense the way I did?

jillcantrell2015

It took me a while, but here are mine (Easy ones first, let’s see how those go!):
1) Sobald Thomas die Küche aufgeräumt hat, hat er The Voice of Germany geguckt.
2) Maria brät die Zwiebeln an, bevor sie die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne gibt
3) Nachdem Thomas seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss gegeben hat, er guckt seine E-Mails nach.
4) Ellie macht gern auf ihrem Balkon Yogalates, sobald sie ihren Beauty-Kaffee getrunken hat

cam147147
cam147147

My attempts:

3. Nachdem Thomas seiner Freundin einen Guten-Morgen-Kuss gegeben hat, hat er seine E-Mails nachgeguckt.
4. Bevor Ellie gern auf ihrem Balkon Yogalates macht, trinkt sie ihren Beauty-Kaffee.
11. Maria ärgert sich jedes Mal im Kino, daß sie schon alles weiß, trotzdem guckt sie immer Trailer und Reviews auf YouTube bevor sie sich einen Film anguckt.
22. Maria macht eine Rundreise durch Schweden, und seit sie keine Ahnung hat was dort üblich ist, bevor sie Trinkgeld gab, hat sie den Kellner in dem Restaurant in Stockholm gefragt, wieviel Trinkgeld sie ihm mindestens geben sollte.

I’ll save the others for a rainy day…

Sully62
Sully62

I am relatively new to learning German and have found this website extremely useful.
But can you tell me why it is gibt?

Maria gibt die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne.

and not

Maria setzen die Tomaten und den Weißwein in die Pfanne.

ASSH@119198
ASSH@119198

hallo , can you please tell me whether the following sentences are gramatically correct or not .

(1) prefect , nachdem + perfect .

Thomas ist ins Bett gegangen , nachdem er sich die Zähne geputzt hat .

(2) präterietum , nachdem + präterietum .

Thomas ging ins Bett ,nachdem er sich die Zähne putzte.

(3) perfect , nachdem + präterietum .

Thomas ist ins Bett gegangen ,nachdem er sich die Zähne putzte.

(4) präterietum , nachdem + perfect .

Thomas ging ins Bett , nachdem er sich die Zähne geputzt hat .

ASSH@119198
ASSH@119198

hallo , is there any difference between (1) and (2) example and aslo can you tell me , in which situation , i should use (1) and in which situation , i should use (2)

(1) ich werde zur Arbeit fahren , nachdem ich frühstücke

(2) ich werde zur Arbeit fahren , nachdem ich gefrühstückt habe .

Maria
Maria

Hello,
Love your site. I come here every now and then to clear some things out. So, this one time, I noticed a mistake in English and I feel glad that I am able to help.
In the beginning of the article, the last exemple from the series with/going to bed vsus brushing teeth you might want to change: “he has brushes his teeth” with
“He has brushed.”
Keep up the good work!