Advent Calendar 5 – The Switch Witch

Written By: Emanuel Updated: February 22, 2020

The Switch Witch


Hello everyone,

wie geht’s. Welcome to door number 5 of our Advent Calendar, and behind this one there’s a little bit of listening comprehension. This time, in the form of a little mystery riddle you get to solve… yeay :).

Viel Spaß!!


*** if you have trouble with the audio, it might be because you’re using Firefox. I’m working on fixing the issue. Meanwhile, here’s the direct link to the mp3 ***




And here’s the transcript with line by line (well, chunk by chunk :)


Three Switches

Thomas und Maria sind für die Weihnachtstage in ein altes, kleines Haus in einem noch älteren, kleinen Dorf gefahren.
For the Christmas holidays, Thomas and Maria have gone to an old  small house in an even older, small village.

Das Haus hat Marias Opa gehört aber es hat schon lange keiner mehr dort gewohnt.
The house belonged to Maria’s grandfather, but no one has been living there for a long time. 

Nachdem sie ihr Gepäck abgeladen haben, machen die beiden eine kleine Haustour.
After they put down their luggage, the two go on a little house tour. 

Überall sind Staub und Spinnenweben. Im Wohnraum steht eine große Couch vor einem alten Fernseher. Thomas schaltet ihn an.
Dust and spiderwebs are everywhere. In the living room, there’s a big couch in front of an old TV. Thomas turns it on. 

Er funktioniert, aber es ist nur Rauschen zu sehen. “Hey guck mal, hier gibt’s HBO.” sagt Thomas, aber Maria ist schon in der Küche.
It is working but it only shows noise. “Hey look, there’s HBO.” Thomas says, but Maria is already in the kitchen. 

Der Kühlschrank ist echt alt, und er riecht extrem komisch. Aber als Thomas den Stecker in die Steckdose steckt, rumpelt es kurz und er beginnt seine kalte Arbeit.
The fridge is really old and it smells extremely weird. But as Thomas puts the plug into the wall outlet, it rumbles for a moment and it begins its cold work.

Das Schlafzimmer ist im Dachboden des Hauses. Dort ist es super gemütlich und es gibt ein großes Bett. Und es gibt auch drei Lampen.
The bedroom is in the attic of the house. It is very comfy there and there’s a big bed. And there are three lamps. 

Aber keine Schalter. Thomas und Maria suchen überall, aber sie können die Schalter nicht finden.
Da erinnert sich Maria “Die Schalter sind im Keller.”
But no switches. Thomas and Maria look everywhere, but they can’t find the switches.
Then, Maria remembers. “The switches are in the basement.”

“Was? Aber das macht überhaupt keinen Sinn.” , sagt Thomas.
“Ich weiß … aber es ist wie es ist.” sagt Maria. Ihre Stimme klingt bedrückt.
“What? But that makes like no sense at all.” Thomas says.
“I know… but it is what it is.” Maria says. Her voice sounds gloomy. 

Die beiden gehen über eine kleine, steile Treppe in den dunklen Keller. Die drei Schalter sind wirklich da. Schön nebeneinander. Aber sie sind nicht beschriftet.
The two go down to the dark basement over a small steep set of stairs. The three switches are really there. Nicely lined up next to each other. But they’re not labeled. 

“Weißt du welcher Schalter für welche Lampe ist?”, fragt Thomas.
“Hmmm… okay, dann geh ich wieder hoch und wir rufen, okay?”
“Do you know which switch is for which lamp?”
“Hmmm… okay, then I’ll go back up and we shout, okay?”

Als Thomas auf dem Boden ankommt, brennt bereits Licht.
“Die in der Mitte is aaaa…. .” Die Worte bleiben ihm im Hals stecken, als sich plötzlich eine kalte Hand auf seinen Nacken legt.
When Thomas arrives in the attic, the light is already burning.
“The one in the middle is ooooo… ”  The words get stuck in his throat as suddenly a cold hand is placed on his neck.

“Ich bin hier, Hase”, sagt Maria.
“Und ich habe das Problem schon alleine gelöst.”
“I am here, bunny.” Maria says. 
“And I have solved the problem alone.”

“Aber… wie kannst du bei drei Schaltern wissen welcher für welche Lampe ist, ohne zweimal in den Keller zu gehen?”
“Ich bin einfach super schlau…”
“But.. how can you know with three switches, which one is for which lamp without going to the basement twice?”
“I’m just super smart…”


Do you know how Maria knows what she knows :)?
Here it is again without all the clutter:

You have three light switches and three lamps that are NOT close to each other. How can you find out which switch is for which lamp without checking more than once?

It’s pretty tough but it’s not impossible. You need to think out of the box.
If you think you got it, let me know your theory in the comments.
Oh, and if you want, you can mark the yellow text for a hint.


Have fun guessing and bis morgen :).

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