Advent Calendar 5 – The Switch Witch

The Switch Witch


Hello everyone,

wie geht’s. Welcome to door number 5 of our Advent Calendar, and behind this one there’s a little bit of listening comprehension. This time, in the form of a little mystery riddle you get to solve… yeay :).

Viel Spaß!!


*** if you have trouble with the audio, it might be because you’re using Firefox. I’m working on fixing the issue. Meanwhile, here’s the direct link to the mp3 ***




And here’s the transcript with line by line (well, chunk by chunk :)


Three Switches

Thomas und Maria sind für die Weihnachtstage in ein altes, kleines Haus in einem noch älteren, kleinen Dorf gefahren.
For the Christmas holidays, Thomas and Maria have gone to an old  small house in an even older, small village.

Das Haus hat Marias Opa gehört aber es hat schon lange keiner mehr dort gewohnt.
The house belonged to Maria’s grandfather, but no one has been living there for a long time. 

Nachdem sie ihr Gepäck abgeladen haben, machen die beiden eine kleine Haustour.
After they put down their luggage, the two go on a little house tour. 

Überall sind Staub und Spinnenweben. Im Wohnraum steht eine große Couch vor einem alten Fernseher. Thomas schaltet ihn an.
Dust and spiderwebs are everywhere. In the living room, there’s a big couch in front of an old TV. Thomas turns it on. 

Er funktioniert, aber es ist nur Rauschen zu sehen. “Hey guck mal, hier gibt’s HBO.” sagt Thomas, aber Maria ist schon in der Küche.
It is working but it only shows noise. “Hey look, there’s HBO.” Thomas says, but Maria is already in the kitchen. 

Der Kühlschrank ist echt alt, und er riecht extrem komisch. Aber als Thomas den Stecker in die Steckdose steckt, rumpelt es kurz und er beginnt seine kalte Arbeit.
The fridge is really old and it smells extremely weird. But as Thomas puts the plug into the wall outlet, it rumbles for a moment and it begins its cold work.

Das Schlafzimmer ist im Dachboden des Hauses. Dort ist es super gemütlich und es gibt ein großes Bett. Und es gibt auch drei Lampen.
The bedroom is in the attic of the house. It is very comfy there and there’s a big bed. And there are three lamps. 

Aber keine Schalter. Thomas und Maria suchen überall, aber sie können die Schalter nicht finden.
Da erinnert sich Maria “Die Schalter sind im Keller.”
But no switches. Thomas and Maria look everywhere, but they can’t find the switches.
Then, Maria remembers. “The switches are in the basement.”

“Was? Aber das macht überhaupt keinen Sinn.” , sagt Thomas.
“Ich weiß … aber es ist wie es ist.” sagt Maria. Ihre Stimme klingt bedrückt.
“What? But that makes like no sense at all.” Thomas says.
“I know… but it is what it is.” Maria says. Her voice sounds gloomy. 

Die beiden gehen über eine kleine, steile Treppe in den dunklen Keller. Die drei Schalter sind wirklich da. Schön nebeneinander. Aber sie sind nicht beschriftet.
The two go down to the dark basement over a small steep set of stairs. The three switches are really there. Nicely lined up next to each other. But they’re not labeled. 

“Weißt du welcher Schalter für welche Lampe ist?”, fragt Thomas.
“Hmmm… okay, dann geh ich wieder hoch und wir rufen, okay?”
“Do you know which switch is for which lamp?”
“Hmmm… okay, then I’ll go back up and we shout, okay?”

Als Thomas auf dem Boden ankommt, brennt bereits Licht.
“Die in der Mitte is aaaa…. .” Die Worte bleiben ihm im Hals stecken, als sich plötzlich eine kalte Hand auf seinen Nacken legt.
When Thomas arrives in the attic, the light is already burning.
“The one in the middle is ooooo… ”  The words get stuck in his throat as suddenly a cold hand is placed on his neck.

“Ich bin hier, Hase”, sagt Maria.
“Und ich habe das Problem schon alleine gelöst.”
“I am here, bunny.” Maria says. 
“And I have solved the problem alone.”

“Aber… wie kannst du bei drei Schaltern wissen welcher für welche Lampe ist, ohne zweimal in den Keller zu gehen?”
“Ich bin einfach super schlau…”
“But.. how can you know with three switches, which one is for which lamp without going to the basement twice?”
“I’m just super smart…”


Do you know how Maria knows what she knows :)?
Here it is again without all the clutter:

You have three light switches and three lamps that are NOT close to each other. How can you find out which switch is for which lamp without checking more than once?

It’s pretty tough but it’s not impossible. You need to think out of the box.
If you think you got it, let me know your theory in the comments.
Oh, and if you want, you can mark the yellow text for a hint.


Have fun guessing and bis morgen :).

for members :)

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If it were telephones, it would be easy, just check the color of the wires.

Lamps. Hmmm… dunno?

Perhaps she unscrewed one of the bulbs BEFORE she went down to the cellar, flipped one switch, no reaction from Thomas, flipped the other switch, Thomas yells that one is lit, and now she knows that the third switch belongs to the unlit lamp that is still screwed in.

Or, the unicorn told her.


Actually, we don‘t know if the lamp in the middle is lit. The story says that when Thomas comes to the room, the lamps are lit. He mentions the middle lamp, bur we don‘t know what he says about it becase the cold hands are on his throat. Perhaps the middle lamp ISN‘T lit and she only threw two switches, which means that the switch she didn‘t throw belongs to the middle lamp.


Turn the first switch on, turn the second switch on and then back off, leave the third switch off. The first lamp is on, the second lamp is off but the light bulb is warm, and third lamp is off and the light bulb is cold.


Pretty sure I know. :)

By the way, at least on my monitor, the yellow text for the hint is dark enough to read easily without highlighting – might be worth making it lighter for the stubborn folks who want to figure it out all on their own.


Hi Emanuel,

I know this will sound stupid but maybe Maria got an electric shock when she turned the other two switches on and so she knows that the third switch must be the right one if the lamp is lit! Or, like someone has already mentioned, maybe the unicorn told her!!!!

Btw, can you explain to me why the dative is used in “Als Thomas auf dem Boden ankommt” and why “im in” is used in “bleiben im in Hals stecken”?

And here comes the usual typo alert: When you wrote “The get stuck”, you forgot the word “words”… “The words get stuck”…


I’ve heard this one before. Very clever and neat solution and not at all obvious. Anyone who comes up with the answer by themselves will be a veritable genius of lateral thought.


I should add, I came nowhere near to guessing it right when I first heard it.


Ah! I see Mr Gushov has come through with the solution. Hats off to that man.


How do we know gushov is a man?


I’m guessing you’re reading this on your phone which may explain why you can’t see the photograph of Mr Gushov and his luxuriant beard.


Nope – iPad actually, which has always, until recently, showed the Gravatars. Upon arriving home, on the laptop, which also no longer shows the Gravatars. Now, in bed on the iPhone which I honestly don’t know if it ever showed Gravatars – I rarely use it to surf onto German-is-Easy.

Too bad he has a beard. I prefer men that are clean-shaven. The proposal for marriage is no longer valid, then.


You’re right. I’m back on my desktop PC now and where have all the thumbnail photos and wiggly monsters gone?

Derek Hardman

Ganz einfach. Da der Fernseher und der Kühlschank am Laufen sind, kann man hören, wenn einer von denen ausgeschaltet worden ist. Kein Rauschen oder Schwirren mehr. Und wenn beide angeschaltet bleieben während der dritte Schalter getestet wird, kann man davon ausgehen, dass der dritte mit den Lampen verbunden ist.


Nachdem man ein Licht ein und ausschaltet ist es warm. Deswegen kann man zwei Lichte einschalten, und dann eines ausschalten und finden welche licht ist warm heraus.


gushov and anonymus, MARRY ME!

Brains really are the sexiest attribute. That and nice shoes.

P.S. I’m already married but there is always space for the best, and, you’ll really like my spouse.

Rohrkrepierer ‐ KOOK & HECKLER
Rohrkrepierer ‐ KOOK & HECKLER

Frage für “Bonus Punkte”

Was und wo war der einst sehr berühmte Lampenladen des Erichs???

Hinweis : Alle 220V Lampen sind leider aus, ausverkauft und ausgetragen.

William Dornan
William Dornan

The lamp in the middle is an oil lamp and does not need electricity.


Sehr gemütliche Geschichte.

Da du geschrieben hast, dass das Haus alt ist, bedeutet das, dass die Lampen alt sind.
Alten Lampen werden warm ganz schnell.
Also sie hat eine Lampe angemacht, eine Lampe angemacht und dann schnell zugemacht und letzte nicht angemacht.
Dann als sie hereingekommen hattet, konntet sie welche Lampe ist angemacht , zugemacht und warm sehen und beruhen .


Ich muss mehr auf Deutsch schreiben um alle Regeln zu praktizieren.
Ist “praktizieren” ein richtiges Wort hier ?


Schalten Sie Schalter 1 ein, um die Lampe aufzuwärmen, schalten Sie sie aus und schalten Sie Schalter 2 ein. Überprüfen Sie jetzt den Raum. Die Glühlampe für Schalter 1 ist warm, das Licht für Schalter 2 leuchtet und das Licht für Schalter 3 ist aus.